“What inspires you?” “VOUS!”

November 1, 2011

Lanvin Glasses. Black. Zippers. ODASI. Androgynous. Khoa Lê. Wordplay? No – just an attempt to sum up the perpetual evolution of the talented Denis Gagnon. Gagnon’s creativity has awed and permeated the Canadian culture, with his personalized take on high leather and no-holds-barred glamour. As the cobblestone streets of Vieux-Montreal overflowed with the pouring rain, FAJO Magazine sat down with the renowned designer to find out more about the avant-garde fashion in his intricate Hotte boutique. En Français et in English.

ADA YAKOBI: How would you describe the fall/winter collection currently at your Montreal boutique in one word?

DENIS GAGNON: Crochet – the fabric is the most important to me, the way it folds and the way it moves. The fabric speaks to me and tells me: “oh, that’s going to be a dress and that’s going to be a pair of pants.” It always tells me a story, I never know what to expect.

What is your favourite city to travel to abroad?

I know it’s really clichéd, but I love travelling to New York, as it is very close to Montreal and an exceptionally beautiful city. I adore Paris as well, of course.

Denis Gagnon poses with models at the end of his fashion show during LG Fashion Week.

What are your hobbies?

A nice glass of wine at the end of a long day, with some chips instead of cheese. I love to walk everywhere, I even bike to work! I also try to be a little bit more optimistic because I am very negative sometimes.

Tell us a little bit about the various collaborations you have done.

I actually just signed a new contract with BEDO for a new line called ODASI, and it can be found in all the BEDO stores. I am also very proud about the new film made about my spring collection called Nuits Nouvelles, which is filmed by the talented Khoa Lê and the photographer John Londono. I also just had a fashion show in Montreal at Birks, which was also in collaboration with Nicolas Feuillate Champagne, and it was amazing.

How did you feel about your show at the Toronto LG Fashion Week?

I’m very proud to be closing the Toronto fashion week and it tends to be much bigger than the one in Montreal. The crowd, the runway and everything is different, as well as the ambiance. My show in Toronto was the same show as in Montreal, but it was also very different.

Who is your biggest critic?

My customers are my biggest critics! When you buy my clothes, you can tell me what you think!

ALESSANDRO BERGA: La Semaine de Mode à Paris (SS 2012) a été un succès. Comment l’avez-vous vécue?

DENIS GAGNON: J’étais là à 6 heures le matin à Style.com! C’est extraordinaire. Avec le décalage horaire, je les vivais live! Je suis toujours excité de regarder ce qui se passe: New York, Londres, Milan et Paris.

Vos coups de cœur?

Rick Owens. Je pense que je suis ‘vendu’ à lui! (sourires) J’ai beaucoup aimé Haider Ackermann, une de mes collections préférées a été Balenciaga, j’ai beaucoup aimé cette façon de présenter les choses avec les grands chapeaux et les couleurs. J’ai aimé cet air frais.

Qu’en est-il de nouveaux designers, comme Anthony Vaccarello ou Bouchra Jarrar?

Ouais, ouais, je regarde toujours aussi. Mais j’aime beaucoup aussi un designer qui fait énormément full couleur et c’est lui a repris la ligne Paco Rabanne.

Manish [Arora]…

Oui Manish! Pour moi sa première collection, il y a deux ans, c’était wow! Et depuis ce temps-là, je trouve que ça décline un peu parce que ça s’en va dans toutes sortes de directions. Mais sa toute première était vraiment wow.

La dernière de Manish était très Mugler… 

Ouais. Je n’ai pas aimé Mugler. Non, je n’ai pas aimé. Je trouve qu’on travaille trop avec le nom.

Gagnon: “J’aime beaucoup aussi un designer qui fait énormément full couleur.”

Au niveau de la mode à Montréal et au Canada, quel regard portez-vous?

C’est encore un milieu extrêmement précaire, très compétitif. C’est difficile d’avoir des sous pour s’exporter. Il y a beaucoup de jeunes et c’est dur. Vraiment un milieu difficile mais il faut être passionné, il faut vraiment aimer ça.

C’est aussi un milieu qui est très enrichissant parce que tu rencontres des belles personnes malgré que l’on dit que c’est très fashion, des maquilleurs, des photographes, des vidéastes  ou que ce soit même des habilleurs. Tout ce milieu est riche de belles personnes à rencontrer.

Dans le fonds qu’est-ce qui a changé pour vous, d’une certaine manière, depuis vos débuts en 1999?

(pause) En fait, j’ai appris à me réaliser. J’ai encore tout ce côté enfant, toute cette naïveté qui est encore en moi, que j’essaie d’éliminer. Mais c’est un apprentissage: c’est comme apprendre à vivre, à s’aimer, à s’aimer avec les gens, à s’aimer avec les autres. Je pense que décider un jour de faire ce que l’on aime dans la vie est la plus belle chose que l’on puisse s’accorder sur cette Terre.

Denis Gagnon— like any other Canadian designer — deserves more from the fashion world than a hasty glance at the shows. He deserves to be savoured.

Boutique Denis Gagnon (designed by Etienne Hotte).

170B Saint-Paul West in Old Montreal.  | www.denisgagnon.ca | 514-935-6360

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By Ada Yakobi and Alessandro Berga
Photography by Maciek Wilkos

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One Comment »

  • FAJO’s designers to watch | FAJO Magazine said:

    […] UNTTLD, a line that debuted in 2011, is the collaborative work of Montréal designers Simon Bélanger and José Manuel St-Jacques. After graduating from Cégep Marie Victorin in fashion design, St-Jacques went on to study textiles and techniques at Concordia University’s Faculty of Fine Arts. Bélanger completed fashion design studies at LaSalle College and then earned a Master’s degree at the Domus Academy of Milan. The pair also interned and worked with Denis Gagnon. […]

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